高中教练胜诉 美最高院厘清政教分离内涵

高中教练胜诉 美最高院厘清政教分离内涵
2022年4月25日,前布雷默顿高中助理橄榄球教练乔‧肯尼迪在最高法院对肯尼迪诉布雷默顿学区案件进行辩论后回答媒体提问。(Win McNamee/Getty Images)

6月27日,美国最高法院以6票对3票的多数,裁定华盛顿州布雷默顿学区侵犯了一名高中橄榄球教练的宪法权利,因为他在比赛后进行祈祷而丢掉了工作。

这件案子本身并不复杂,简单来讲,就是一位名叫约瑟夫‧肯尼迪(Joseph Kennedy)的退役海军陆战队队员,从2008年开始,在华盛顿州布雷默顿高中担任橄榄球教练,每场比赛结束后,作为惯例,会在赛场的50码线上跪下祈祷。

作为虔诚的基督教徒,这本来也没有什么问题。但2015年9月,另一所学校的一名员工,向该校投诉,布雷默顿学区迅速做出反应,指责肯尼迪作为公职人员,不应该在公众场所进行宗教活动。

理由就是宪法第一修正案中的“确立条款”(First Amendment’s Establishment Clause),也就是俗称的“政教分离”或“不准确立国教条款”,如果“学校雇员自由行使”其宗教的“权利”,会导致人们误以为,学校确立了某种形式的宗教。

之后肯尼迪被停职,肯尼迪开始上诉,官司从那时开始一直打到现在。

“确立条款”被激进派当作攻击宗教的工具

这个案子的最大看点是,公立学校雇员在学生面前独自祈祷,是否违反了根据第一修正案的“确立条款”(First Amendment’s Establishment Clause)。

所谓的“确立条款”,即宪法第一修正案中有关宗教自由的条文:“国会不得制定法律,以确立任何宗教,也不能立法禁止行使任何宗教自由。”

“确立条款”是指国家不能认定一种宗教,因为如此一来,必然会出现象欧洲那样宗教之间的长期冲突和宗教压制,国家最好不要插手宗教,把这个空间留给人们,这样各种宗教信仰才能和平相处,大家都可以充分地享受宗教自由。

所以说,美国“政教分离”条款是为了保护宗教自由不被国家打压,而不是利用国家权威打压人们自由行使宗教实践。

但这一条款在实践中,不断地被激进派作为攻击基督教的一个工具,通过一桩桩诉讼案,激进派将基督教一步步赶出公立学校。

1962年,最高法院裁决公立学校祷告仪式违宪,1963年裁决公立学校诵读《圣经》违宪,1980年裁决公立学校悬挂十诫违宪,等等。

《国民评论》(National Review)发文指出:自20世纪50年代初以来,美国左派一直有一个坏习惯,就是向联邦司法机构寻求它无法通过民主手段获得的东西。有时其要求是合法的,如“有色人种协进会诉阿拉巴马州案”(NAACP v. Alabama)、“布朗诉董事会案”(Brown v. Board)等等。

然而,大多数情况下都是不合法的。在罗诉韦德案(Roe v. Wade)、奥贝格费尔诉霍奇斯案(Obergefell v. Hodges)、莱蒙诉库兹曼案(Lemon v. Kurtzman)等等案子中,激进人士把法院当作是一个虚假的立法机构,以一个特定的结果为出发点,找到最容易的捷径。

回归“确立条款”保护宗教自由的本意

这次的肯尼迪诉布雷默顿学区案,最高法院多数派保守大法官,扭转了左派利用“确立条款”打压宗教自由的局面,回归“确立条款”保护宗教自由的本意。

多数意见中,尼尔‧戈萨奇(Neil Gorsuch)大法官写道:“第一修正案对宗教言论的双重保护并非偶然,是制宪者对政府试图管制宗教和压制异议不信任的自然结果。在英美历史上……政府对言论的压制,通常正是针对宗教言论。没有宗教言论自由的条款,就如同没有哈姆雷特的王子。”

戈萨奇写道:肯尼迪失去了教练的工作,因为他在比赛结束后祈祷,他在同事和他的学生们在其它地方忙碌时,他悄悄地进行了祈祷。但布雷默顿学区还是对他进行了处罚,理由是若不如此,他人就会误以为,学区赞同肯尼迪先生的宗教信仰。

“这种推理是错误的,第一修正案的自由行使和自由言论条款,都保护像肯尼迪先生这样的表达。对该修正案的确立条款的正确理解,并不要求政府将私人的宗教言论,单独挑出来进行特别的反对。对于宗教和非宗教观点,宪法以及我们传统最优秀之处,是相互尊重和容忍,而不是审查和压制。”

多数意见的结尾,戈萨奇写道:在一个自由和多元化的共和国,尊重宗教表达不可或缺。一个政府实体试图惩罚一个从事短暂的、安静的、个人的宗教纪念活动的个人,而该活动受到第一修正案的自由行使和自由言论条款的双重保护。政府的唯一理由,是基于一种错误观点,即它有责任找出并制止这种行为。

最后的结论是,最高法院推翻上诉法院对肯尼迪行为违反“确立条款”的判决。

(转自大纪元)了解更多,请记下天窗传媒网
海外网址: https://celestiallight.org
大陆免翻网址:https://x.co/v7777 或 https://x.co/v777